GM Food té una xarxa de 70 centres cash & carry.

El grup suís Coop compra GM Food, l’antiga Miquel Alimentació

L'empresa gironina GM Food torna a canviar de mans. Sense explicar-ne els motius, el gegant xinès Bright Food ha decidit desfer-se d'un grup que va comprar amb gran ambició fa poc més de cinc anys, en una operació que s'ha valorat en uns 200 milions d'euros.

Les grans declaracions d’intencions que va efectuar el grup xinès Bright Food l’octubre de 2015, quan va tancar la compra de l’antiga Miquel Alimentació, s’han quedat en gairebé no res. L’empresa estatal asiàtica, que en aquell moment facturava més de 18.000 milions d’euros, va explicar que la seva intenció era convertir la companyia catalana de distribució “en una gran plataforma per exportar productes d’alimentació espanyols a la Xina”. També es va dir que l’exitós model de cash & carry desenvolupat pel grup gironí, és a dir, els abans denominats centres Gros Mercat, s’exportaria a la Xina amb la creació d’una potent xarxa de botigues per tot el país. “La nostra empresa ja era internacional i ara serà mundial; avui és un dia històric”, va emfatitzar l’anterior propietari del grup, l’empresari Ramon Miquel.

Poc més de cinc anys després, Bright Food ha decidit desinvertir en l’actual GM Food i s’ha venut l’empresa amb seu a Vilamalla al grup cooperatiu suís Coop, que entra amb aquesta operació al competitiu mercat espanyol de la gran distribució. Tot i que va crear una filial amb seu a Xangai, MIC Food Trading, sota el paraigua xinès, GM Food no ha aconseguit incrementar la seva dimensió de forma rellevant i tampoc ha crescut amb altres adquisicions, un altre dels escenaris que tenia sobre la taula. L’any 2015, l’empresa gironina facturava 900 milions d’euros i ara n’ingressa “més de mil”, segons el comunicat oficial que ha distribuït per comunicar el canvi de propietari.

I qui és Coop? Si heu anat a Suissa segur que coneixeu l’empresa, doncs és una de les cadenes de supermercats líders del país, amb una trajectòria de 150 anys i propietat de 2,5 milions de socis cooperativistes. Amb una facturació de més de 27.000 milions d’euros, Coop opera també en el sector de la venda majorista i serveis per l’hostaleria a través de Transgourmet, que és la societat a través de la qual ha canalitzat la compra de GM Food. Amb seu a Basilea, Transgourmet opera a Suïssa, Alemanya, França, Àustria, Polònia, Romania i Rússia. Té 28.000 treballadors, amb uns ingressos superiors als 7.000 milions.

Un dels supermercats de la cadena suïssa Coop.

Amb la compra de GM Food, aquesta empresa majorista suïssa entra a Espanya, “un dels mercats gastronòmics més grans d’Europa”, amb el repte “d’ampliar la seva posició com un dels líders de mercat europeu de la distribució majorista i autoservei a l’engròs”, tant per professionals de l’hosteleria com per a propietaris de petits comerços. Algunes fonts financeres consultades per Expansión situen en 200 milions d’euros la valoració de la compravenda.

GM Food, que és la principal empresa de les comarques de Girona, és propietària de 70 centres cash&carry, i és un dels principals grups especialitzats en la venda al major, en competència amb la també catalana Covalco o l’alemanya Makro. L’empresa, que aviat celebrarà el seu centenari,  abasteix de tota mena de productes a més de 2.500 botigues independents i també a una xarxa de 800 petits i mitjans supermercats que operen amb les marques Suma, Proxim i Spar. L’antic grup familiar té 2.400 treballadors i està dirigit per Lluís Labairu, que va substituir a Pere Laymon a finals de 2019.

Estic convençut que aquesta nova etapa que iniciem ens portarà un major coneixement i èxit i permetrà a GM Food consolidar-se com a referent de la distribució alimentària a Espanya amb el suport del Grup Transgourmet“, ha afirmat Labairu, que ja no parla de megalòmans plans de creixement a l’exterior, sinó de “consolidar-se a Espanya”.