Foto de Guillaume Piron

Canvi climàtic: per què cada vegada hi ha més polls?

El canvi climàtic i el mal ús dels tractaments per a combatre'ls han ajudat al fet que aquests éssers que solen habitar als caps dels més petits siguin, cada vegada, més grans i resistents.

L

a ciutat de Barcelona lluita contra una autèntica plaga de polls. Un tema que ha traspassat les portes dels col·legis i que afecta a tots els veïns per igual tinguin, o no, fills en edat escolar. Per això, l’Ajuntament ha pres la iniciativa llançant un comunicat per a informar la població i aclarir la manera d’actuar per a combatre’ls.

Mentre uns es pregunten com és possible que hi hagi tants polls en aquesta època, quan el seu període normal d’aparició és a la fi d’estiu i a la tardor, uns altres es plantegen el per què de tal invasió i, els qui la sofreixen directament, anhelen també saber com poden acabar amb ells.

Són molts els estudis que apunten al fet que l’increment de la temperatura incideix directament sobre el nombre de plagues d’insectes a les quals ens enfrontarem

Un dels factors que ha ajudat, sense cap mena de dubte, a magnificar aquest problema és el canvi climàtic. A més del que ja tots sabem, com l’alteració de les estacions o l’augment dels fenòmens atmosfèrics extrems, existeixen molts altres camps que es veuen afectats per aquest augment en la temperatura del planeta.

Són molts els estudis que apunten al fet que l’increment de la temperatura incideix directament sobre el nombre de plagues d’insectes a les quals ens enfrontarem. Ja s’ha xifrat l’abast de les pèrdues en algunes collites, com les de blat o arròs, en un 20% per cada grau d’augment en els termòmetres, tal com va publicar recentment la revista Science.

La raó per la qual aquests canvis afecten al nombre d’insectes és molt senzilla. Amb més calor, aquests invertebrats es reprodueixen més ràpidament alhora que canvia el seu metabolisme, la qual cosa provoca que estiguin més famolencs i devorin més vegetals. També canvia el seu cicle vital, la qual cosa explica que cada cop sigui més comú veure mosques a l’hivern, per exemple. Però els cultius no seran les úniques víctimes d’aquest augment en la quantitat d’insectes.

Fa poc més d’un any, el preu del salmó es va disparar a causa d’una epidèmia de polls marins. L’escalfament de les aigües dels oceans va provocar un canvi en el cicle de vida d’aquests animals que, sumat a la seva ràpida reproducció, va causar una gran concentració dels mateixos davant la qual molts salmons no van poder sobreviure.

Vegetals, animals i també humans. I així tornem als polls que habiten als caps no només dels nens, també de molts adults. Àpters que no solen superar els dos mil·límetres, que viuen entre el cuir cabellut i que s’alimenten de sang.

El seu número ha augmentat de forma alarmant i no només al nostre país, amb el clima cada vegada més càlid. Ara estan arribant a latituds on abans era molt estrany trobar-los, com poden ser els països nòrdics.

En general no suposen un risc greu per a la salut. No transmeten malalties, però les molèsties que provoquen són elevades. Els nens petits, exposats a les seves constants picades al cap i a la picor que aquestes produeixen, poden provocar-se fàcilment esgarrapades al cuir cabellut en gratar-se que, molts cops, arriben a infectar-se. Fins i tot s’han registrat casos d’anèmies lleus degudes als polls.

El problema actual no radica únicament en la major quantitat de polls. L’assumpte s’agreuja en conèixer que cada vegada són de major grandària, per la qual cosa mengen més, necessiten més sang i, fet realment preocupant, són resistents als tractaments habituals.

Durant anys s’han usat els productes destinats a acabar amb els polls sense seguir les pautes recomanades. En molts casos, davant l’alarma de polls al col·legi, s’utilitzava el xampú o la loció de torn durant el temps que es creia apropiat, sense comprovar si realment era necessària la seva aplicació. Error.

Igual que el mal ús dels antibiòtics ha provocat que els bacteris mutin fins a fer-se resistents, amb els polls ha succeït una cosa molt similar. Els tractaments a base de permetrines i piretrines ja no funcionen. I és que diversos estudis apunten al fet que, en els últims 20 anys, hi ha hagut més de 100 mutacions dels polls, la qual cosa els permet resistir als productes més comuns.  

Els experts recomanen passar als nens la llemenera una vegada per setmana

Si prenem com a referència que amb un xampú específic per a combatre la pediculosi, terme amb el qual es denomina a la infestació de la pell per polls que causa una irritació cutània, només acabem amb un 60 o 70 per cent dels inquilins no desitjats als caps, l’única forma de desfer-nos d’ells és el treball mecànic. Així doncs, la paciència i el treball constant són la solució.

La llemenera, aquesta petita pinta que té les pues molt juntes, s’ha de convertir en el millor aliat. Cal passar-la a poc a poc, separant acuradament tots els flocs de cabell per a no deixar-nos ni un sol pèl infectat. Un consell molt útil és posar una tovallola o drap blanc perquè, si cau un poll, es pugui veure fàcilment.

Una vegada el cap estigui net no cal confiar-se. Els experts recomanen passar als nens la llemenera una vegada per setmana. Això s’ha de convertir en un costum més, un nou hàbit de neteja en totes les llars amb nens petits.

Els ftiràpters (nom científic que reben els polls) solen viure entre 16 i 30 dies, temps en el qual poden arribar a posar fins a 300 llémenes, com es coneix als seus ous. Aquestes boletes blanques brillants incuben durant una setmana, aproximadament. No fa falta recórrer a una calculadora per a afirmar que, si un nen enxampa un poll i no se li tracta, en un mes pot tenir el cap totalment infestat per aquests.

Entre els 3 i els 8 anys és l’edat més vulnerable. L’únic motiu és que la forma de contagi és tan senzilla com el contacte entre els caps, un fet que a aquesta edat acostuma a passar amb facilitat. Els polls no salten ni volen, i necessiten la calor corporal i la humitat per a sobreviure. Per això el contagi sempre és directe i, en estranyes ocasions, per intercanvi d’algun objecte infectat com pot ser un barret o un coixí.

Als polls els agraden els caps calents i els és igual que estiguin nets o bruts, que tinguin els cabells llargs o curts o que portin cueta o trenes. La idea que els polls són senyal de falta d’higiene està gairebé bandejada, però no del tot. Per aquest motiu, encara molts pares prefereixen no explicar-ho i actuar com si res passés, propiciant així que la plaga no es detingui i sigui molt més dificultós acabar amb ella.