L'edifici Roca Gallery de Barcelona.

Roca crea un fons per invertir 25 milions en ‘startups’

La companyia s'uneix a Alantra per destinar entre 500.000 euros i dos milions d'euros a quinzena d'empreses emergents que generin innovacions en el sector del bany i permetin incorporar noves tecnologies i nous materials sostenibles

Roca Group, la multinacional catalana líder de materials per la cambra de bany, es suma a les grans corporacions que aposten per crear els seus propis instruments de capital risc per donar suport al creixement d’empreses emergents que treballen o aporten noves solucions en àrees de negoci estratègiques per a la companyia. L’anomenat corporate venture s’ha convertit en una de les principals vies que troben les empreses grans per accedir a la innovació disruptiva i al talent. Es tracta d’una fórmula que permet detectar de forma primerenca nous models de negoci que poden ser d’interès per a les corporacions i que, alhora, beneficia les startups, ja que passen a estar acompanyades d’un soci que a més de recursos econòmics els dota de smart money (assessorament i coneixements), ofereix un camp de proves i una base de clients on implantar les seves solucions.

En aquest context, neix Roca Group Ventures, un fons dotat amb 25 milions d’euros que la companyia invertirà en empreses emergents i projectes d’emprenedoria que desenvolupin la seva activitat en alguna d’aquestes quatre àrees d’interès: wellness i smart bathrooms; nous negocis i materials; eficiència energètica i racionalització del consum d’aigua; i, finalment, excel·lència operativa en els processos industrials.

Per llançar aquest fons, l’empresa familiar catalana s’ha aliat al grup d’assessorament financer i gestió d’actius Alantra, que detectarà les oportunitats d’inversió i assessorarà la companyia en la gestió de la cartera de participades que es construeixi. La idea és invertir 25 milions d’euros en un termini de cinc anys, en startups no només espanyoles sinó també de l’àmbit global. Cada inversió oscil·larà entre els 500.000 euros i els 2 milions d’euros, fet que permetrà entrar al capital d’entre deu i quinze empreses.

“Roca Group Ventures busca generar un model d’emprenedoria de caràcter híbrid que combini els avantatges d’una gran empresa (recursos, escala, coneixement, experiència, comercialització), amb la innovació, tecnologia, motivació, agilitat i talent d’una startup“, ha explicat Albert Magrans, conseller delegat de Roca Group, amb seu a l’Avinguda Diagonal de Barcelona.

El fons prioritzarà la inversió en aquelles empreses emergents que tinguin el focus en pràctiques respectuoses amb el medi ambient. Seran d’interès, startups que innovin en el sector de la cambra de bany i aportin tecnologia domòtica, llar connectada, d’intel·ligència artificial (IA) i també nous conceptes per generar espais de relax. Els nous materials sostenibles seran un altre dels focus de Roca Ventures, juntament amb l’eficiència energètica, el mínim consum d’aigua, la fabricació amb impressió 3D, l’Internet de les coses (IoT) i aplicacions que puguin sorgir de la tecnologia blockchain aplicada al sector industrial.

Amb una facturació de 1.684 milions d’euros el 2020, Roca Group és un dels grups industrials catalans més importants i el que té una implantació internacional més extensa, ja que opera a 170 països amb un total de 84 fàbriques, amb més de 24.000 empleats.

El nou fons de corporate venture serà una de les potes del futur Espai Roca, un hub d’innovació i macroprojecte urbanístic que la companyia ha dissenyat per transformar tot l’espai industrial que actualment ocupa entre els municipis de Gavà i Viladecans.