Pilot al bus turístic de Barcelona que utilitza la tecnologia de la 5G i de la realitat augmentada.

Com la tecnologia 5G canviarà la nostra vida: Barcelona, camp de proves

La capital catalana és l’escenari de múltiples proves pilot que busquen usos ciutadans per aquesta nova tecnologia, que revolucionarà l’economia però també el dia a dia

La 5G i la revolució que ha de suposar per a les empreses, l’economia i, també, pels ciutadans acapara titulars des de fa temps. La possibilitat de connectar alhora molts dispositius —telèfons mòbils o màquines— amb 5G i oferir-los a tots bona cobertura i una baixa latència —sensació de temps real— són les seves principals característiques, que canviaran el panorama tecnològic actual. És a dir, s’ha acabat no poder-se comunicar quan vas a concerts, partits de futbol o manifestacions. Això sí, quan el coronavirus permeti que aquests esdeveniments massius tornin a passar.

Donades aquestes característiques, les oportunitats per generar nous productes i serveis són múltiples. Per anar preparant el terreny, moltes institucions i empreses treballen des de fa temps a Barcelona promovent proves pilot amb 5G: estudien casos en els quals aquesta tecnologia podria ser útil i suposa una millora respecte a com es fa actualment. Administracions públiques com la Generalitat i l’Ajuntament, i empreses com Cellnex Telecom i Telefónica són alguns dels actors de l’ecosistema que estan testejant possibles usos de la 5G.

Hi ha múltiples exemples. L’Ajuntament de Barcelona, a través de la iniciativa 5G Barcelona, ha creat uns robots emocionals que utilitzen la 5G per cuidar la gent gran, ajudant-los a rebre assessorament mèdic a distància o recordant-los que s’han de prendre medicaments. Fins i tot, aquests robots els faciliten la participació en clubs de lectura o l’assistència virtual a classes de cuina, i els permeten visitar museus des de casa a través d’experiències immersives.

Un altre cas que es provarà a la ciutat es basa en l’ús d’hologrames, com els de la Guerra de les Galàxies, per donar classes a distància. Després que la pandèmia hagi suposat una acceleració d’aquesta modalitat d’educació, un consorci liderat per Cellnex i Grupo Masmovil testejarà com poden contribuir els hologrames en aquest àmbit, utilitzant la 5G per facilitar que els diferents participants interactuïn entre ells i mantinguin una conversa.

Les connexions immediates que permet la 5G poden ser útils per cuidar gent gran i interactuar amb alumnes, però també poden servir per operar a distància, com es va poder comprovar en el Mobile World Congress (MWC) de 2019, quan el doctor de l’Hospital Clínic Antonio de Lacy va assessorar en directe des dels recintes de Fira de Barcelona en una operació que s’estava fent en un altre lloc. Aquesta funcionalitat obre l’opció a estendre el coneixement mèdic a tot el món sense la necessitat de desplaçar-se i optimitzant recursos.

Com en el cas dels robots emocionals i el de la cirurgia remota, moltes vegades conflueixen diferents actors en les proves impulsades per la iniciativa 5G Barcelona, que des del 2016 treballa per posicionar a la capital catalana com una de les principals ciutats europees en el desenvolupament d’aquesta nova tecnologia a través de la col·laboració publicoprivada. Els seus socis fundadors van ser la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC), el Centre Tecnològic de Telecomunicacions de Catalunya (CTTC), la Fundació i2cat, la multinacional francesa Atos, la Mobile World Capital Barcelona (MWCapital), l’Ajuntament de Barcelona i la Generalitat. ­No obstant això, als pilots que impulsa s’han anat sumant pràcticament tots els agents de l’ecosistema tecnològic barceloní, que també lideren els seus propis pilots.

Robot emocional que s’està provant a Barcelona per acompanya a gent gran.

Corredor Mediterrani 5G

El Govern treballa per impulsar un Corredor Mediterrani amb 5G entre Figueres i Perpinyà, que està desenvolupant un consorci liderat per Cellnex i amb la participació d’una vintena de socis de set països europeus. Amb un pressupost de 16 milions d’euros, aquest nou Corredor Mediterrani ha de servir com a banc de proves per a la mobilitat connectada amb 5G, aprofitant tant la circulació viària com ferroviària que passa per aquest tram.

La Generalitat també ha fet pilots per connectar les ambulàncies del SEM amb tecnologia 5G.

La consolidació de noves tecnologies vinculades a la 5G com la mobilitat connectada és una de les apostes més clares de la Generalitat. El seu director general d’Innovació i Economia Digital, Dani Marco, explica que l’estratègia del Govern per fomentar la 5G passa per fer-ne promoció; captar i formar talent; promoure la innovació amb pilots, i garantir que existeixen les infraestructures necessàries per al seu desenvolupament. En aquest sentit, Marco remarca la importància de la fibra òptica en el desenvolupament de la 5G —les antenes 5G es connecten amb fibra òptica— i posa en valor el compromís del Govern per garantir que tots els municipis amb més de 50 habitants la tinguin de cara el 2023. Actualment, totes les capitals de comarques catalanes ja disposen de fibra òptica.

Desplegament de la 5G a tot Catalunya

En el desplegament de la xarxa 5G també incideixen operadors com Telefónica: la seva xarxa arriba al 85% de la població de la província de Barcelona, on també la seva xarxa de fibra té una cobertura del 92,7%. Segons les últimes dades publicades per la companyia, la 5G cobreix poblacions grans i petites, fins i tot, arriba a algunes amb menys de 150 habitants. En concret, la xarxa 5G de Telefónica arriba a totes les capitals de província i a les principals poblacions catalanes, com Sabadell, L’Hospitalet, Igualada, Martorell, Llançà, Pals, Cambrils i Balaguer, entre d’altres.

Ara bé, el desplegament d’aquesta xarxa per part de Telefónica es complementa amb la participació en pilots. “Barcelona és un escenari prioritari per a Telefónica en el desenvolupament de la 5G i ho ha estat des del començament”, assenyala el director d’Administracions Públiques de Telefónica a Catalunya, Comunitat Valenciana, Múrcia i Illes Balears, Bruno Vilarasau. Alguns exemples dels pilots 5G on Telefónica ha participat són un tour immersiu en un autobús turístic de Barcelona, juntament amb TMB i Mediapro, i la connexió d’una fàbrica de Gestamp amb 5G, copiant-la al núvol per prendre decisions de manera òptima.

Consorci per desenvolupar la 5G a Barcelona i la seva àrea metropolitana

La col·laboració entre múltiples empreses per testejar possibles casos d’ús és una constant a la capital catalana. A través de consorcis com el del Corredor Mediterrani 5G es reuneix sota un mateix paraigua diferents companyies del sector per experimentar funcionalitats. Cellnex, que lidera el consorci del Corredor Mediterrani 5G, també encapçala un altre per fomentar el desplegament de la 5G a Barcelona i la seva àrea metropolitana, juntament amb el Grupo Masmovil. El pilot 5G Catalunya, beneficiari de les ajudes promogudes per Red.es per al desenvolupament de la 5G en el marc del Plan Nacional 5G i amb cofinançament del Fons Europeu de Desenvolupament Regional (Feder), experimentarà casos d’ús com els hologrames que han de servir per a l’educació a distància. També provarà un vehicle autònom per al transport de passatgers a grans recintes com els de Fira o la compra a distància mitjançant experiències immersives al mercat de La Boqueria.

“Amb el desenvolupament d’aquest pilot, Barcelona es converteix en el millor escenari per demostrar els beneficis que la cinquena generació de tecnologia mòbil aporta a la societat en els seus àmbits més diversos”, exposa el director d’Innovació i Estratègia de Producte de Cellnex, José Antonio Aranda

“El pilot 5G Catalunya té un caire marcadament dirigit al ciutadà. Amb el desenvolupament d’aquest pilot, Barcelona es converteix en el millor escenari per demostrar els beneficis que la cinquena generació de tecnologia mòbil aporta a la societat en els seus àmbits més diversos. La tecnologia 5G aplicada en camps tan desenvolupats i significatius a Catalunya, com són l’educació en remot, la producció audiovisual, la gestió d’emergències o el turisme, exercirà un poder de transformació sense precedents en l’economia i la societat que avança cap a la digitalització”, exposa el director d’Innovació i Estratègia de Producte de Cellnex, José Antonio Aranda.

El pilot 5G Catalunya controlarà l’afluència a les platges amb aquesta nova tecnologia.

La 5G per ajudar a la transició digital de l’Ajuntament

La 5G també ha de servir per millorar els serveis que ofereixen als ciutadans administracions com l’Ajuntament de Barcelona. Concretament, el consistori treballa per convertir-se en una administració més adaptada a les noves tecnologies a través del seu Pla de Transició Digital, amb un pressupost de 80 milions d’euros i durada fins al 2024. El director de l’Institut Municipal d’Informàtica (IMI), Francisco Rodríguez, sosté que aquest pla serveix per incorporar la 5G, la intel·ligència artificial (IA) o la robòtica en el seu dia a dia, però també per fer digitals els serveis que ofereix el consistori als ciutadans, com els serveis d’emergència o l’atenció ciutadana.

Barcelona està ben posicionada per liderar el desenvolupament de la 5G, segons el director de l’Institut Municipal d’Informàtica (IMI)

Per a Rodríguez, Barcelona, seu d’esdeveniments internacionals com el MWC i iniciatives com 5G Barcelona, està ben posicionada per liderar aquesta tecnologia i la indústria que es crearà. “No podem perdre temps”, defensa i assegura que no es pot esperar a testejar amb aquesta tecnologia quan estiguin desenvolupades les seves infraestructures i es coneguin les seves principals funcionalitats: “Hem d’estar preparats per quan la 5G sigui més massiva”. Amb una xarxa de fibra òptica potent a la ciutat, a diferència d’altres àmbits menys poblats, Rodríguez exposa que l’Ajuntament té com a gran repte reduir la bretxa digital entre els barcelonins. Un exemple de les solucions que impulsa el consistori per revertir-la són els robots emocionals que estan provant per acompanyar a gent gran.

Els pilots amb 5G també permeten millorar la gestió de la seguretat ciutadana i les emergències a Barcelona. En aquest cas, pilot desenvolupat per Cellnex en col·laboració amb l’Ajuntament de Barcelona i la Guàrdia Urbana.

Evolució història: de la 2G a la 5G

La tecnologia 5G fa referència a la cinquena generació de tecnologies de telefonia mòbil. Si tirem la mirada enrere, els SMS van arribar amb la 2G, que es va començar a introduir a la dècada dels noranta, i van obrir un ventall d’oportunitats de negoci, ja sigui pagant per cada missatge que s’enviava o utilitzant-los per confirmar compres o enviar codis.

Segons explica el director del programa 5G de la MWCapital (MWC), Eduard Martín, tot i la revolució que en el seu moment van suposar els SMS, enviant tants com tots els WhatsApps que ara enviem, ben aviat una nova tecnologia els va superar i iniciar el seu declivi en popularitat, amb l’arribada dels telèfons mòbils intel·ligents o smartphones i la creació de les primeres aplicacions a través de la 3G. Com amb els SMS, la 3G va suposar el naixement de nous models de negoci amb les aplicacions que, actualment, són un dels grans motors d’èxit a Barcelona.

Però, amb l’Internet mòbil de la 3G, els correus s’enviaven molt a poc a poc i ningú s’atrevia a consultar res a Google si tenia poc temps… La 4G va suposar, precisament, augmentar la velocitat per descarregar continguts i veure vídeos o escoltar música al mòbil, fet que va suposar la popularització de plataformes per difondre’ls, com Youtube i Spotify.

Després de tot això, encara que sembli impossible, la 5G és un salt d’escala perquè no només augmentarà la velocitat per descarregar continguts, com va passar amb la 4G, sinó que ho farà molt més i s’arribarà a un ritme de temps real. A més a més, permetrà la connexió de molts dispositius al mateix temps i oferint una qualitat elevada.

La 5G també pot servir per assistències en casos d’emergència, connectant al moment especialistes que es troben en un altre lloc.